Comboio “Al Andalus”: História


O comboio “Al Andalus” foi considerado desde o início, em 1983, como um dos comboios más luxuosos do mundo, começou as suas viagens com o nome de “Al Andalus Expreso”, comboio de luxo concebido à imagem e semelhança do mítico “Orient Express”. O interior das suas carruagens foram desenhadas e decoradas com o mobiliário inspirado no estilo "Belle Epoque", a época dourada das viagens continentais; com um toque de elegância e conforto que convidava a um trajeto de luxo pelo coração da Espanha árabe, com Granada, Córdova e Sevilha como paragens mais atrativas.

Este comboio é um verdadeiro 5 estrelas de luxo sobre carris, de composição original (Al Andalus Expreso) que estava formada por 14 carruagens (com nomes de cidades e monumentos de Andaluzia): 2 carruagens restaurante, 1 carruagem salão de jogos, 1 carruagem bar, 5 carruagens cama, 2 carruagens duche, 1 cozinha, 1 furgão gerador e 1 máquina. Tinha capacidade para 74 passageiros. Todas as carruagens estavam equipadas com ar condicionado e aquecimento para que a viagem fosse possível a qualquer altura do ano.

As 5 carruagens-cama procedem dos que foram construídos em França em 1929, carruagens de luxo e que usava a Monarquia britânica para as suas deslocações de férias desde Calais até a Costa Azul. E que no momento de serem adquiridos pela RENFE em 1983, foram restaurados cuidadosamente, tendo em conta o mais mínimos detalhes.

O El Al-Andalus Expreso circulou desde 1985 até 2005, gerido pela empresa Iberrail, que após cessar atividade em 2005, o comboio deixou de circular, e as carruagens paradas na estação de San Pablo en Sevilha, deteriorando-se com o pasar dos anos. Como algo singular, podemos dizer que, durante esse tempo, o comboio foi utilizado, às vezes, para filmar algum documentário ou fazer parte do cenário de algum filme, como así foi com a filmagem de “Knight and Day” protagonizada por Tom Cruise e Cameron Díaz.

No ano de 2012, após um concurso realizado pela RENFE, proprietária do comboio, a empresa espanhola FEVE conseguiu a gestão do serviço, e baseando-se na sua experiência com o El Transcantábrico, restabeleceu de novo a rota com o nome de Tren Al Andalus.

A composição atual do comboio é de 15 carruagens: 1 carruagem-cozinha, 2 carruagens restaurante, 1 carruagem bar, 1 carruagem salão de jogos, 7 carruagens cama, 1 carruagem para o pessoal, 1 furgão gerador y 1 máquina. Todas as carruagens estão equipadas com ar condicionado e aquecimento. A capacidade máxima do comboio é de 64 passageiros.

A diferença de outros comboios turísticos de luxo, como o Orient Express, é que o “Tren Al Andalus” não é só uma viagem de comboio de luxo, sendo que a viagem é complementada com uma programação cheia de visitas e excursões guiadas, atividades culturais e de natureza, degustações gastronómicas, além de tempo livre para visitar os destinos à vontade.

Em 2014 a operatividade dos serviços do “Tren Al Andalus”, passou a Comboios Turísticos de RENFE, que além do clássico percurso por Andaluzia, tinham programado também outras rotas novas, de grande interesse para conhecer outros lugares atrativos de Espanha, como é a Rota por Extremadura, com uma única saída desde Sevilha a 23 de Junho, percorrendo Huelva, Sierra de Huelva, Mérida, Plasencia, Parque Natural de Monfragüe, Toledo, Aranjuez e Madrid. Outras 2 rotas dedicadas ao enoturismo, como são a Rota do Vinho de Ribera del Duero e Rioja, e a Rota do Vinho por Galiza e O Bierzo, com duas únicas saídas em Julho e Agosto, ideal para os amantes dos deliciosos vinhos destas zonas e a boa gastronomia, além de ter programadas várias visitas para conhecer os lugares que são patrimonios artísticos, culturais e naturais que se descobrem nos seus percursos

Finalmente no mês de Julho com salída desde Ponferrada, a Rota do Caminho de Santiago e a Rota Ibérica atravessando várias províncias espanholas castelhanas, Navarra e Aragão. Apostas innovadoras para 2014, muito ricas em conteúdo cultural, para desfrutar da variada e deliciosa gastronomía espanhola.

Em 2015, continuaram as suas rotas por Andaluzia, Extremadura, Caminho de Santiago e as Rotas de Ribera del Duero e La Rioja.

Andaluzia, Extremadura e Caminho de Santiago, são as rotas para o ano 2016.

Mariano González Santiso (www.santisoasesores.com)

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